年終盤點:那些2020年仍不會消失的電子古董

2019年12月23日
在2019年的時間已經快要結束的時候,不知道大家是不是已經開始張羅年底的自我犒勞,亦或是為新年的歡聚準備了呢?不管怎麼說,對於像我們三易生活這樣的科技媒體來說,現在自然是又到了一年一度的年終總結時刻。因此,雖然2019年12月的新品發布節奏尚未結束,接下來我們還會有好幾款5G新品的評測即將獻上,但在此之前,我們還是決定按時開啟年終的總結專題,與大家一起來回顧過往這一年裡那些值得關注的產品、技術,以及市場動向。
話不多說,今天就是我們年終專題的第一篇內容。不過不同於往年上來就給大家回顧技術進步並展望未來的做法,今年我們會從一些更為“古早味”的市場參與者入手,與大家一起來盤點下那些至今仍未消失的消費電子產品“古董”們。
  • 磁帶:它不止能放歌,還是超可靠的備份介質

眾所周知,隨著智能手機和輕薄電腦這些年的走紅,以及能提供輕便和抗震特性的大容量存儲空間的閃存技術快速發展,其不僅已經形成了從最低端的QLC到最高端的NVM(非易失性記憶體)的完整陣容,更是在PC市場中徹底剿滅了軟盤,壓制了光盤,就連“容價比”已經很高的機械硬盤,也都被打得節節敗退,眼看就到了生死關頭。

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但是有一種存儲介質,它比閃存、甚至比機械硬盤誕生得還要更早,但卻至今依然混得風生水起,甚至就在2019年還迎來了一波復甦,這就是磁帶。
說到磁帶,相信本文的大多數讀者腦海中浮現出的第一印象,都會是上世紀九十年代隨身聽、复讀機裡所使用的音頻磁帶。這其實沒什麼毛病,因為音頻磁帶其實能存儲的並不只有音頻信息,它實際上本來就可以用於存儲電腦所需的二進製文件。早在1982年,美國最流行的個人電腦Commodore 64,就是用外接磁帶驅動器來安裝程序的。有意思的是,由於磁帶不像硬盤、閃存那樣可以精準地定位文件的位置,因此從磁帶上讀取數據時,每次都需要讀完“一整盤”,然後才能在內存中操作數據。

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很顯然,超長的“讀盤時間”意味著磁帶的即時讀寫性能幾乎在所有的現代存儲介質中墊底。那麼它的優勢又體現在怎麼地方呢?簡單來說,就是容量超超超大、壽命超超超長,而且價格還便宜得驚人!

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有多便宜呢?舉兩個例子,容量高達9TB的冷備份專用磁帶目前在海外市場的售價僅需57.77美元,也就是2000元出頭,而由IBM出品技術更先進的12TB磁帶國內版本報價也僅為8000元左右。而且這些磁帶本身都自帶數據壓縮技術,比如9TB的磁帶實際的“可用空間”就高達22.5TB,而12TB磁帶更是可以容納30TB的海量數據。除此之外,所有的這些現代化的磁帶還都被設計了極長的使用壽命,它們能夠保證至少使用30年都不會損壞,這相當於買一盤磁帶,就能應對好幾代電腦的備份所需了。

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話說到這裡,是不是已經有的朋友心動了呢?先別急著下手購買。要知道,首先這些超大容量、超長壽命、超低價格的存儲磁帶是需要搭配專用的讀寫設備的,磁帶雖然便宜,可磁帶機就不一定便宜了;其次正如我們在前面所說的那樣,磁帶是幾乎沒有“尋道時間”的概念,這就意味著如果你想把備份的數據讀取出來,它的速度大概只有常規硬盤的十分之一左右,比SSD更是慢了不知道多少倍——看來,容量、價格、壽命以及性能,到底還是不能真正完美呢。
  • 液晶: 雖然旗艦技術已死,但低端還能苟很久

說到磁帶,可能大多數消費者都還是會覺得有種“歷史感”,但說到液晶,大部分人卻並不會覺得過時。但實際上,液晶的誕生只不過比磁帶晚了5年而已。這個早在1968年就出現的顯示技術,直到2019年才終於算是顯露出了一點“退隱”的意思。

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相比於被公認為次時代的OLED顯示技術,液晶的缺點其實相當之多。比如說它的對比度很低,即便是全黑的畫面也會因為有背光的存在而發白;比如說液晶的響應時間會受溫度影響,在冬天的室外環境下可能會導致顯示出現明顯的拖影;又比如說液晶的整體能耗比OLED高得多,這顯然會影響隨身小型設備的續航;除此之外,液晶模組還比OLED要厚重不少,這不僅意味著它會無端增加設備的體型和重量,而且也導致配備液晶屏幕的手機至今不能使用屏下指紋等等。

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除了性能低下之外,在利潤率最高的頂級工業和專業顯示設備上,液晶還有一個最致命的缺點就是其過高的成本,請注意我們說的並不是普通電視機和智能手機上的液晶面板成本,而是指的在“能做到和最強最貴的OLED效果一樣好”這個前提下,當前已知的頂級液晶面板已經貴到了根本賣不動的程度。正因為如此,手中握有全球最高端液晶技術(雙層α-IPS)的松下才不得不承認,做頂級液晶還不如給電動車生產沒什麼技術含量的電池組掙錢,進而預計在2020年關停旗下的液晶工廠,改建成電池工廠。表面上看,這是技術屈服於市場的悲劇。但對比隔壁發展得如火如荼的OLED技術便不難發現,當液晶技術需要發展到幾十萬元一塊面板(而且只有32英寸)才能對抗OLED的顯示效果時,這本身其實就已經宣示著液晶技術走到了末路。

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當然,與磁帶因為便宜和壽命超長所以在企業級市場依然活得有滋有味一樣,極低端的液晶面板因為確實便宜,短期內也不會徹底從消費市場中消失。莫說是5G時代,即便到了6G手機的未來,可能我們已然會在一些入門級產品上看到這個已經有了五十多年曆史的顯示技術吧!
  • 動圈式耳機: 開放生態+持續更新,讓老古董至今給力

磁帶誕生於1963年,液晶誕生於1968年,但它們與誕生於1937年的動圈式耳機相比,都只能說還是個“弟弟”。事實上,自德國拜雅在82年前發布首款動圈換能器產品DT48之後,人類才有了“耳機”這一概念。而與已經只能偏安一隅的磁帶和液晶屏相比,動圈式耳機如今雖然已經不再是耳機技術的獨一份,但也絲毫沒有顯露出技術上的疲態。

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為什麼動圈式耳機技術如此長壽且生機勃勃?不得不說,這一“電子古董”的成功時至今日都非常具備參考意義。首先相比於生態較為封閉、被少數企業把持的平衡電樞(俗稱動鐵)和靜電單元發聲技術,動圈簡單的原理意味著它能吸引更多的廠商參與開發生態並提供技術改進。譬如說,JVC的微動圈技術解決了動圈耳機體積做不小的難題,索尼的生物振膜和液晶振膜技術直接讓動圈耳機的解析力提升了兩個等級,鐵三角的推挽式結構和松下的同軸單元技術讓動圈耳機也能做到“多分頻”,而近年來拜雅自己的特斯拉磁路技術,更是將動圈換能器的基本性能再創新高。相比之下,動鐵耳機唯樓氏馬首是瞻,靜電耳機至今沒有解決必須高電壓工作的難題——這些都是相對封閉的生態所帶來的惡果。

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其次,我們前面講到磁帶的苟活是因為它的性能太過於“偏科”,液晶的沒落源自其在高端市場上的技術乏力。但相比之下,動圈耳機82年來的發展,早已使得它深入人心且在高中低端上產品分佈廣泛。從街邊20元一個的地攤貨色,到錄音室裡價值不菲的發燒旗艦,動圈技術最大的優勢便體現在它能夠滿足幾乎所有消費者的需求。這既意味著它能夠有足夠低的價格來保證生存,更意味著它依然有著不斷進步的最先端技術以延續行業生命力。
  • 結語: 老兵會老,但它們的後繼者又何在?

說實在的,作為一家長期給大家介紹新技術和新產品的科技媒體,即便是我們三易生活的小編在撰寫今天這篇文章時,也被所蒐集到的這些“古董”資料給好好震驚了一下。但相比於磁帶的頑強求生與液晶的沒落,最令我們有所感觸的,還是“古老”的耳機技術在近百年的時間裡,所展現出的生存智慧。

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當然客觀的來說,就像當今大紅大紫的個人電腦、互聯網以及智能手機,也注定會有消亡之時一樣,在高速發展的科技產業中,沒有任何一種技術和產品是長久不滅的。試想一下,或許未來的消費者也會拾起我們今天認為最新潮的拍照手機,無線耳機或是“高性能”的電腦,然後饒有興趣的發出他們那個時代的感嘆詞。但問題就出現了,相比於磁帶、液晶和動圈式耳機,我們現在這個世代,又有什麼是值得後人去銘記和繼續使用的呢?

【本文圖片來自網絡】


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