急就章 | 與新一代專業儲存卡相關的恩怨情仇

3月06日

經過XQD、CFast的混戰時期後,CF卡協會終於將CFexpress(亦可縮寫為CFe)確立為新一代高速專業儲存卡的“唯一繼承人”。

又因為CFexpress Type B在物理規格上與XQD完全一樣,目前使用XQD的相機理論上可以通過韌體升級相容CFexpress,所以這也可以看作是CFast陣營的大失敗  —— 最典型的代表就是當EOS-1DX Mark II使用者升級EOS-1DX Mark III時,會發現又要花大幾千元去購買新的儲存卡。

好吧,在這篇文章裡,ET會跟您分享一些新一代專業儲存卡確立前的歷史故事。因為是“急就章”,一些細節和文章結構都未經推敲,這裡先請大家海涵。

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在過去很長時間裡,我們都將CF看作是“專業儲存卡”。除了速度快,最重要的是卡面本身的可靠性比較高。然而,CF基於的是並行ATA技術,最高傳輸速度被限制在160MB/s以內。同時,尺寸較大(為了相容早期的微硬碟)、卡針易彎曲也是先天缺陷。

針對這些情況,各個利益相關方從2010年起開始了新一代專業儲存卡的角逐。

2010年11月30日,索尼、尼康、閃迪(Sandisk)聯合宣佈了一套新的儲存卡規範,基於PCIe匯流排,最高傳輸速度500MB/s。1年後(2011年12月7日),經由CF卡協會宣佈,這套新規範被命名為“XQD”。

2012年1月6日,索尼推出首款XQD卡。同一天,尼康也釋出了提供XQD卡槽的D4數碼單反。在這之後,閃迪、雷克沙、金士頓紛紛表示不會生產XQD卡 —— 注意!這裡閃迪似乎是和索尼、尼康鬧掰了。而雷克沙出爾反爾,在同年7月12日宣佈開始支援XQD卡。

2012年7月30日,CF卡協會宣佈開始制訂XQD 2.0和CFast 2.0標準。前者引入PCIe 3.0匯流排並將理論傳輸速度提高到了1GB/s,後者則採用序列SATA技術,最高速度可以達到600MB/s。

既然有CFast 2.0,那有沒有CFast 1.0呢?答案是有的。它更像是解決插針介面問題的CF換殼版,誕生在2009年或更早一些,主要活躍在工業領域。攝影攝像產品中,使用CFast卡的典型代表是佳能XC10新概念攝像機。後來的CFast 2.0(比如佳能EOS-1DX Mark II)倒是向下相容CFast 1.0儲存卡(甚至還有TF轉CFast的卡套),這也給了不少使用者一個更廉價的雙卡解決方案。

2013年9月16日,閃迪推出全球首款CFast 2.0儲存卡,用行動證明了自己更支援CFast。2014年1月7日,雷克沙也推出了CFast 2.0卡,開始腳踩兩隻船。

2016年9月7日,CF協會宣佈了CFexpress標準。它在XQD卡的基礎上,加入NVMe協議,簡單來說就相當於目前最先進的PCIe固態硬碟。2017年4月18日,CF協會公佈了CFexpress的首版規範。

2017年6月26日,鎂光(Micron)宣佈終止雷克沙品牌儲存業務。2個月後(8月31日),中國深圳的江波龍(Longsys)宣佈獲得雷克沙品牌。在這個變動後,關於雷克沙和新一代專業儲存卡又發生了幾個事件:

- 2017年10月,雷克沙表示會繼續生產XQD卡。

- 2018年2月,由雷克沙前高管團隊創立的ProGrade公開表示不會生產XQD卡。並在一個多月後的4月9日釋出了全球首款CFexpress卡。

- 2019年10月,雷克沙表示因為受到索尼等方面的阻力無法復產XQD卡。

其實到這裡,ET可以給大家做一下總結了:XQD是索尼的商標。任何廠商想要生產XQD卡,都需要給索尼付費 —— 所以XQD其實是類似當年記憶棒一樣的索尼私有儲存卡。那麼為什麼市面上還有尼康品牌的XQD卡呢?一方面是尼康早年和索尼共同制訂了XQD規範(提供了高速機身作為XQD的培養皿);另一方面就是尼康這兩年賣力推廣XQD(索尼自己倒是不給相機用);最後就是尼康XQD卡大概率就是索尼XQD的換標版,說到底還是在幫索尼賺錢。

據小道訊息,買索尼新一代CMOS搭配XQD卡是可以有優惠價格的,所以尼康Z 6/Z 7、松下S1/S1R上面用了XQD卡(S1H沒用大概是因為機器本身賣得貴)。但尼康設計Z 6/Z 7時候沒有預留雙卡槽的空間,所以……就很尷尬了。

2017年11月28日,索尼推出CFast 2.0卡 —— CFast是CF協會的公開規範,協會成員都可以生產,索尼也不例外。

2019年2月28日,CF協會發布了CFexpress 2.0技術規範。一方面確認了CFexpress的“天子”地位;另一方面也把CFexpress細分為3種子型號。

- A型:比SD卡還要小,PCIe 1x跑到1GB/s —— 這其實就是XQD 2.0的速度上限。

- B型:物理規格與XQD一致,PCIe 2x跑到2GB/s。

- C型:有點像固態硬碟,PCIe 4x可以跑到4GB/s!

CFexpress這有點像是CF卡協會對索尼的報復:你選的技術確實比CFast更有發展空間,但我們看不慣你壟斷它,所以用它的規格做了個新的、開放的規範。正如我們現在看到的,雷克沙、ProGrade、Angelbird、閃迪、松下、天碩都推出了CFexpress卡。不過索尼好像也沒對這種行為做什麼表態,並且宣佈了自己品牌的CFexpress卡。

2019年底、2020年初,佳能推出了帶有CFexpress卡槽的C500 Mark II攝像機、EOS-1DX Mark III數碼單反 —— 這可以看作是CFast陣營倒塌的開始。儘管CFexpress B型卡的物理規格與XQD卡完全一樣,但別忘了用XQD卡是要給索尼繳費的。佳能沒有這麼做、很多做CFexpress讀卡器的廠商也沒有這麼做,這就導致了一個很難受的局面:

支援XQD卡的產品理論上可以通過韌體升級相容CFexpress(但不保證速度達到CFexpress級別);

一開始就支援CFexpress的產品並不(大概率)不會相容XQD。

最後的最後,ET猜索尼自己家的裝置(比如FX9攝像機)會比較晚支援CFexpress。

—— 正文完 ——

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