【關於AK4499引發的思考】選DAC,解碼芯片追新有沒有必要?

2019年12月11日

春風不度玉門關,又見才子伴樂談

標題這個問題,其實是差不多一年前有人在微博上問我的。彼時是2018年的年底,AKM宣布了其新款旗艦解碼芯片AK4499誕生的消息,吸引了玩家群體不小的關注,於是便有人問我, 對於準備購置或者更換解碼的玩家來說,有沒有必要忍一忍,等 2019 年採用AK4499 的新解碼們上市之後再下手

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沒記錯的話,當時我的回答是:得看你的出發點,如果為了聽音外加嚐鮮,那麼等一等新螃蟹還是值得的,如果純粹因為聽音樂的剛性需求,就不需要太刻意,買在當下就好。之所以這麼說,是因為作為一個實用主義者,才子一直就是這麼做的:直到2年多前,也就是2017年的上半年,自己主力系統中的解碼依舊是一台20年前的老馬克NO.36,是當年第三代馬克列文森產品中的入門解碼,用的是PCM1704解碼芯片,其採樣率僅有44.1khz和48khz這兩檔,但音質依舊可以在當下萬元內強者林立中有其一席之地。只是當各類在線音樂開始出現更多高碼率資源的時候,終於還是沒法將就下去,不得不更換了Dave這樣新派的解碼。 在我個人看來,除非嚴重影響體驗,否則對於解碼芯片的追新,不必那麼看重,反正現在是個解碼芯片都能支持 24/192 或者DSD 這樣的碼率,關註解碼本身的音質比關注內部用了哪些芯片更加重要。

一年前的這個提問在之後似乎也就沒有下文了,經過大半年的時間,自己也漸漸忘記了AK4499芯片這碼事,但其實這段時間,是芯片從發佈到量產的籌備時間,表面上的無聲無息是正常的。 隨著 2019 上半年的結束,AK4499 芯片開始陸續上市 ,我們最早是在7月成都耳機展上首發的SP2000便攜播放器上看到了它的身影,於是,現場才子也問了其他幾個國內台式音源品牌,是否考慮開發以AK4499為核心的台式解碼或者解碼一體機 ?幾個品牌主事人的回答幾乎一致:沒有可不可以,只有願不願意,大家都對這塊指標很高的芯片躍躍欲試。只是受制於芯片前期供給量實在有限,到了9月廣州耳機展上, 只見到歌詩德的主事人老黃擺出了一台還在調試中的 AK4499 台式解碼樣品A22 給我聽 ,老黃現場坦言,國內AK4499芯片嚴重缺貨中,當時也只能是樣機撐場子的劇情。

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時間很快到了10月底、11月初的深圳音響展,雖然沒有能去現場,但是老黃告訴我,這台A22解碼也算正式定型了,和廣州展聲音略有不同。大概也是知道我對芯片並不敏感,老黃特別補充了一句:這個AK4499真的不是AK4497的路子呦。反正不買嚐嚐鮮總行吧,於是還是敵不過好奇心向歌詩德申請了A22解碼的試聽。到本文動筆時為止,自己知道採用AK4499芯片的在產台式解碼有三台:歌詩德A22、老歐香榭麗舍最新版、紅芯。這三台發布日期孰先孰後不必太認真,總之這幾個都是國產解碼中採用 AK4499 芯片的先行者,音響不是數碼產品 ,爭一個首發意義不大,把聲音做好才是硬道理 。然後在11月上旬,我收到了本文的主角:這台貌不驚人的台式解碼,歌詩德A22。

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在上半年,我曾經分享過歌詩德X26旗艦解碼的文章,對於歌詩德的外殼做工實在是不敢恭維,這次收到A22,用眼睛不用耳朵都能判斷出:老黃說的定型真的只是聲音的定型啊,因為這外殼幾乎就是X26,除了機身邊緣做了一些倒角,不再像X26那樣有割手的觸感,其他幾乎一模一樣。廣州展上閒聊的時候,老黃告訴我,目前在產的桌面產品,主要是小型化的1系(U16界面、C16 時鐘 )、中等體積的2系(X26、A22、X22解碼等),同系列的產品用的機箱外殼都是相似的,以便於降低成本。所以X26和A22外觀相似是避免不了的,型號的最後一位代表該產品在系列中的定位,所以不難看出X26的定位是高於A22的,因此待遇區別還是有的,那就是X26搭配了遙控器 ,而A22沒有搭配,全靠面板上的滾輪和按鈕來操作。 順便說兩個相關花絮 ,第一,2020年,歌詩德有可能推出大體積的3系桌面產品,第二,目前2系列唯一一款純前級P26也即將上線,這是作為音箱玩家的我更為關注的。

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前面囉囉嗦嗦扯了關於產品系列的話題,無非就是想繞過對機器顏值的描述,總之一句話: A22 外觀基本和X26 一樣,依舊沒有特別的亮點 歌詩德採用了理工科的設計,好用但不好看,今後有待加強。至於機器背面的端子,A22和X26也是保持一致的,常用的各種數字輸入,包括HDMI形的I2S口,一應俱全,輸出端子則是單端平衡皆有,不需贅言。 A22的操作也很簡單,用面板上唯一的按鈕單擊切換數字輸入,用滾輪控制輸出衰減,換句話說,如果省一台前級,將A22和有源音箱直連,也是可以出聲的(但是效果不保證)。如果長按面板按鈕,會進入解碼設置界面,調節濾波、相位等功能的,一般設置一次就可以了,平時經常需要調用的機會不多,所以A22不配遙控器也是可以接受的。

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說說聲音吧,展會上只能聽一個大概,在家听就可以嘗試各種搭配,概括來說,A22並沒有因為採用了AKM的芯片就脫離了歌詩德以往的路子(歌詩德一直以ESS芯片為主,側面也說明單個芯片對整體的音色影響也並非決定性的), 整體上依舊是清淡的口味,音色比較素 其實我不知道是不是和老黃信佛和經常吃素有關,至今為止我聽過所有歌詩德的產品,無論是解碼界面還是一體機,都保持了驚人的一致性,偏中性透明的路子,聲線比較瘦,突出線條,突出密度,突出結像,不體現厚實,不體現油潤,不體現廳堂感的共鳴。 A22也是這樣,我用D300做數字源連接A22,後端則是金波GAX(做前級)+唐韹A7pro有源音箱,聲音走得就是靈動迅捷的路子。


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但是這樣的話你肯定會問, A22 和X26 是不是就沒啥區別了? 並不是 ,還記得前面說到老黃和我說定型後和廣州展樣機不一樣了嗎?其實廣州展那台A22樣機是更像X26風格的,聲音做得比較開揚,聽古典大編制的動態很好,但是缺點也和X26一樣,人聲顯得寡淡(歌詩德品牌整體樸素的音色走向就是比較適合古典,但是人聲就不擅長),我當時的建議就是,把A22變成一台AKM版的X26並沒有必要,不如在人聲方面做一些優化。於是到了最終版的A22,聽起來已經沒有在X26身上一直被詬病的人聲單薄了,相應的,中頻和中低頻得到了一定的加強,讓人聲頻段顯得厚實了許多,但是這樣能量分佈的調整,也是通過對整體聲場的妥協來換取的,和X26的大聲場相比,A22的聲場是縮小了一圈的,尤其是縱深方面,有點像從8、9排的座位挪到了4、5排的座位。 其實這種“旗艦古典風、次旗艦人聲向”的差異化定位,似乎已經漸漸成為一種慣例 ,既可以增加次旗艦的存在感(反例就是快被人遺忘的HD590/700),也可以滿足更多不同口味的用戶群體。在便攜玩家中呼聲很高的墨菊/小墨菊、N8/N6mk2都是這種套路,這一次,歌詩德也學會了,A22的人聲表現可以說是當下歌詩德解碼中最好的一款了,但是,它依舊是歌詩德的基因,人聲豐滿了但依舊是偏中性的,播放了好幾張鄧麗君, A22 的音色表現就是五個字: 微甜而不膩 。換句話說,用A22聽鄧麗君,我更容易留心她的唱功、氣息轉合而不是氣質上的婀娜多姿。如果用A22去聽近年一些味精人聲碟,並不是一個推崇的選擇,因為A22會濾掉一些刻意加進人聲的“女毒”或者“磁性”,讓我們很容易聽出媚俗的音色背後,這些歌手唱功上,真的離鄧麗君這一輩老歌手,差得太多太多。


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前面說到套路,那麼對於A22這樣一款國內首批採用AK4499芯片的解碼之一,即便我個人不是很care芯片,但還是要依照套路問一下老黃,對於 AKM 近年首款採用電流輸出型的旗艦DAC 芯片AK4499 有什麼設計感言? (簡單的說,電壓輸出型DAC芯片是把D/A和放大器封裝在一起,而電流輸出型DAC芯片則是僅處理D/A)老黃也是知無不言,告訴我,AK4499比起前一代AK4497,設計靈活度是增加了的:首先是信號輸出的幅度加大,提高了動態範圍。然後就是模擬電路設計的製約減小,同時因為有IV部分可以自行設計,對於機器整體音色的控制,就又多了一個道具。但也同樣也是雙刃劍,自行設計IV也有技術要求,佈線和電路設計不良會導致THD性能劣化,所以從設計難度來說,電壓輸出的AK4497是相對容易的,AK4499需要考慮的因素更多一點。


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雖然設計師的感言,我們普通用戶不是那麼容易直觀體會的,但是有一個很直觀的區別,我是上手以後立刻感受到的,那就是A22的發熱量,遠低於X26。 X26開機半小時之後就是燙到手不能摸的程度,而A22開一整天都是微溫的。 這樣的區別其實不是解碼芯片功耗不同帶來的,而是 PLL 數字整形部分級別不一樣造成的 作為旗艦的X26,採用了超高精度的PLL鎖相環數字整形,這部分DDC電路帶來大量的功耗和發熱,而作為次旗艦的A22,並沒有採用X26的PLL模塊,而是重新設計的線路,避免了大量功耗,代價就是數字濾波等級差距使得A22在古典音樂的聲場和瞬態上,會遜於X26。我問老黃,如果將X26的高精度PLL模塊加到A22身上,會怎樣?老黃考慮了一會,告訴我,那樣的話A22會體現出不遜於X26的信息量(畢竟AK4499和ES9038pro是一個級別的旗艦芯片),但是它的發熱量也會同樣恐怖,甚至高於X26,在這個前提下,2系列採用的機殼散熱將會成為瓶頸。將來歌詩德會考慮大體積的“3系”桌面產品的生產,其中一個因素也是考慮到散熱。


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綜合以上,我還是有理由相信,A22是一款定位平民版的AK4499解碼,適合追求性價比的雜食聽歌口味玩家選擇。歌詩德並沒有選擇一次性將其實力全面發揮,而是留了一些牙膏,可能會待到將來“3系”高端產品再拿出來擠。寫到這裡,我想回顧一下文初的話題,如果同樣價位,你會選擇實力有所保留的 AK4499/ES9038PRO 解碼,還是全力發揮的AK4497/AK4495/ES9028/ES9018 解碼,亦或繼續持幣觀望呢? 歡迎留言說出你的想法。

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