索尼與任天堂、世嘉和微軟之間的愛恨情仇

2019年12月22日

編者按: 索尼曾有機會與任天堂 、世嘉和微軟攜手合作,共同譜寫遊戲行業的發展史。但在各種機緣巧合之下,索尼還是走上了自研PlayStation的道路。這期間經歷了哪些變化?這一路又是如何走過來的?本文將帶大家回顧這段歷史。

翻譯:王藝編輯:張易

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近期,大家迎來了索尼PlayStation 誕辰25 週年紀念的活動。毫無疑問,索尼當年押對了寶,自第一代大公主發售以來,PlayStation 主機累計銷售量已經超過4.3 億台。但回顧20 世紀90 年代,索尼當時正與任天堂、世嘉和微軟處於微妙的關係,差點就走上了不同的發展道路。

藉此機會,我們就來回顧一下這些讓人津津樂道的往事吧。

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索尼vs任天堂

久夛良木健被譽為「PlayStation 之父」,這位傳奇人物最初只是索尼電腦娛樂(Sony Computer Entertainment,簡稱SCE)的一名技術工程師,後來他成為公司的CEO 兼董事長。

久夛良木健與電子遊戲的結緣最早可以追溯到20世紀80年代,當時,他的女兒正在家裡玩紅白機(NES)上的遊戲。這一幕成為了久夛良木健的靈感,他當時就意識到電子遊戲會在未來成為備受歡迎的新媒介。

後來,久夛良木健與任天堂合作,為超級任天堂製造音頻芯片。據說,久夛良木健的上級對此並不知情。於是,索尼管理層都對此勃然大怒。但當時索尼的CEO 大賀典雄給了久夛良木健一次機會,允許他完成新芯片「SPC700」的工作。而這款芯片的性能很不錯,一經發售便全球熱銷。

這次成功的合作又促進了索尼和任天堂的另一個合作機會,這一次任天堂打算與索尼共同開發掛在SFC 的CD 裝置。但這一次,久夛良木健並沒有得到索尼和任天堂兩方的支持。

雖然任天堂和世嘉的主機都在市場上大獲成功,但是大部分索尼員工都認為電子遊戲很快就會過時,這個產業不會存活太久。儘管CD 承載的遊戲儲存空間遠超卡帶,但任天堂的高層還是不看好遊戲CD 化的未來,對這個舉措持懷疑態度。

儘管如此,久夛良木健還是基於CD 開發了一款名為「PlayStation」的原型機。然後,大家都知道接下來的變故了:任天堂中止了與索尼的合作,轉而宣布與飛利浦達成新的合作協議。關於這次變故的原因至今仍眾說紛紜。

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索尼vs世嘉

久夛良木健還是不死心,轉而與任天堂最大的競爭對手世嘉展開談判,探討以CD 為載體的主機合作機會。此前,迷你創世紀(Sega Genesis)大獲成功,世嘉像索尼一樣,也在探索CD 作為遊戲新媒介的可能性。

在推出基於CD 的主機之前,世嘉先發布了一款名為「Sega CD」的設備。過去,索尼與世嘉曾有過合作,索尼旗下的Sony Music 就曾為Sega CD 發行了8 款遊戲。

幾個月以來,在久夛良木健以及前硬件開發主管(後擔任世嘉總裁)的佐藤秀樹的帶領下,索尼和世嘉共同探討了兩家合作主機的形態,以及兩家合作的可能性。然而,即便是在協商的早期階段,久夛良木健也對此沒太大信心。

前美國世嘉執行副總裁兼首席運營官豐田信夫去年接受Polygon 採訪時表示:「當時,鑑於任天堂和索尼談判破裂被公之於眾,所以我們一直都隱秘行事。」

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內海州史是索尼電腦娛樂美國公司前產品採購副總裁,他曾與久夛良木健一起負責索尼與世嘉潛在合作的事宜。近日,Polygon 在錄製PlayStation 25 週年紀念的紀錄片,內海州史在採訪中表示,在商討早期,索尼就下定決心不參與合作了。

他回憶道,在久夛良木健與佐藤秀樹和美國世嘉部門開完會準備回來的時候,他就已經告訴同事自己應該不會同意這項合作協議。 「他最後的確沒有同意這項合作。」

內海州史回憶道:「從那時起,我們就開始考慮自主研發主機的相關事宜,比如考慮我們會遇到哪些挑戰、需要多少成本以及需要做些什麼。從那時起我們就開始籌備工作了。」

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索尼獨自起航

為了實現自己的目標,久夛良木健只需要做一件很簡單的事情,那就是惹怒他的老闆。所以,兩人一起開了個會。久夛良木健提出了索尼自主研發主機的設想。大賀典雄確實發火了,不過也同意了久夛良木健的提議。

這一次,久夛良木健必須再次說服大賀典雄,讓對方相信游戲產業大有所為,而索尼必須參與其中。在多年前,大賀典雄就給過久夛良木健一次機會。這場會議堪稱遊戲史上的傳奇。

「當時只有8 個人出席會議,並沒有其他高管參與,」內海州史在早期接受Polygon 採訪時表示,「基本上就是久夛良木健的團隊在遊說大賀典雄,而大賀典雄個人對這個項目還是挺感興趣的。」

為了說服自己的老闆,久夛良木健提醒大賀典雄索尼與任天堂的決裂,詢問他是否選擇對此坐視不理。久夛良木健的舉動確實激怒了大賀典雄,於是對方下定決心並告訴他:「放手去做吧,索尼的確需要參與其中。」

內海州史總結道:「久夛良木健從一個默默無聞的職員成為索尼電腦娛樂的總裁。」

久夛良木健得到大賀典雄的首肯之後就開始繼續PlayStation 的開發工作。 1994 年12 月,PS1 在日本發售,第二年9 月,PS1 登陸美國。迄今為止,它的銷量超過了1.02 億台,遠遠超過當年的競爭對手,包括N64 和世嘉土星。

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索尼vs微軟

雖然PS1 大獲成功,但索尼的部分高管仍然不太看好PlayStation 的未來。 1999 年,久夛良木健正在籌備PS2 的開發工作。作為大賀典雄的繼承人,出井伸之說服了久夛良木健與微軟的比爾·蓋茨進行會面。

根據《華爾街日報》在2002 年對索尼公司幾位高管的採訪,雙方在1999 年5 月秘密進行了這場會議。當時,索尼和微軟正在商討合作的可能性,看雙方是否有意願共同開發一款支持聯機的遊戲主機,並且又在1999 年7 月進行了不止一次的會面。

然而,這些會談很快就結束了。會議流出的信息很少,據《華爾街日報》報導,微軟和久夛良木健都不願意發表任何評論,但該報導稱出井伸之告訴比爾·蓋茨:「我根本無法控制久夛良木健這個人。」

在索尼發售PS2 的幾天后,微軟就宣布將會推出自家研發的主機Xbox。從此,兩家公司開始新一輪的主機之戰,搶奪主機市場的主導位置。

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結語

在過去25 年中,索尼與任天堂的決裂已然成為遊戲史上一個重要的篇章。對於當時的人來說,一切都瞬息萬變,這算是萬千可能中的一種,當時的人也無緣見證雙方聯手的強大主機。而後來,索尼與世嘉和微軟都沒有達成合作關係,也算是情理之中。

如果當初他們真的合作開發主機,這些合作是否會有成果,我們也不得而知。但25 年的風雨歷程加上4.3 億的全球累計銷量,無一不向世人表明,索尼自研主機的確是一條成功之路。

End

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